Toon alles (1)

Britse Oxfam onder vuur; ook Nederlandse donateurs trekken steun in

13 februari 2018, 12:30
Karimi: 'Ik begrijp de woede.'
Karimi: 'Ik begrijp de woede.'
Penny Lawrence, de adjunct-directeur van het Britse Oxfam is gisteren afgetreden na een gesprek met de Britse minister van Ontwikkelingssamenwerking, Penny Mordaunt. Daar blijft het niet bij. The Charity Commission, de Britse toezichthouder van goede doelen, heeft aangekondigd een onderzoek te gaan starten en ook ook de Europese Commissie wil onderzoek naar de naar de manier waarop Oxfam het seksschandaal in Haïti heeft aangepakt. De schade in Nederland lijkt vooralsnog beperkt: zevenhonderd van de driehonderdduizend donateurs hebben opgezegd.
 
Oxfam had gisteren een gesprek met de minister waarin de hulporganisatie excuses aanbood voor het ongepaste gedrag van medewerkers en tekortkomingen in de reactie van Oxfam nadat het bestaan van de seksfeesten bekend werd. Mordaunt heeft in het gesprek aangegeven dat Oxfam het vertrouwen van het publiek moet terugwinnen. Volgens haar is het van belang dat de hulporganisatie hierbij ‘moraal leiderschap’ toont. Voor The Charity Commission, de Britse toezichthouder van goede doelen, is het aanleiding om een onderzoek te gaan starten. Daarbij gaat het vooral om de manier waarop Oxfam het seksschandaal in Haïti heeft aangepakt. 
 
Opzeggingen in Nederland
Hoewel er geen Nederlandse medewerkers deelnamen aan de orgies, ontving ook de Nederlandse afdeling van Oxfam veel boze en teleurgestelde reacties. Er kwamen ruim zevenhonderd opzeggingen van donateurs binnen. ‘Dat is heel veel’, zegt directeur Farah Karimi. ‘En het doet ons pijn dat zoveel mensen door dit vreselijke nieuws hun vertrouwen in ons hebben verloren. Maar ik begrijp de woede. Het gedrag van deze mensen ondermijnt het vertrouwen van het publiek in het fantastische werk dat al onze andere humanitaire werkers dag en nacht verrichten. Oxfam heeft de afgelopen jaren wereldwijd veel gedaan om dit soort misdragingen te stoppen, want hoe schokkend ook: ook in onze gelederen bevinden zich rotte appels. Met vertrouwenspersonen, een klokkenluidersregeling, een strenge Code of Conduct en procedures, willen we kwaadwillenden uit onze organisatie bannen. Intussen accepteren we de boosheid van vele Nederlanders, en zien dat als een aansporing om het vertrouwen van onze ruim driehonderdduizend donateurs en vele supporters waard te zijn en te blijven.’
 
Hoe nu verder?
Arjan Hoek, reputatiedeskundige bij de Reputatiegroep, zegt tegen BNR dat Oxfam op de juiste manier handelt om meer schade te voorkomen. Maar op de middellange termijn krijgt de hulporganisatie een flinke kluif te verwerken om de reputatie weer op te bouwen. 'Van goede doelen verwachten mensen dat die een extra sterk moreel kompas hebben. Vaak denken organisaties bij dit soort schandalen dan ook dat het wel overwaait, maar je ziet juist dat het tegenovergestelde gebeurt.’ Het enige wat Oxfam nu kan doen is nog harder zijn best doen dan het al deed. Alleen dan krijg je volgens Hoek donateurs terug. Een goed voorbeeld daarvan is het voormalige Foster Parents Plan, stelt Hoek. Deze organisatie kwam rond de millenniumwisseling negatief in het nieuws en besloot zijn naam te veranderen in Plan Nederland. 'Je naam veranderen gaat me wel ver, maar zij hebben volledige transparantie gegeven in hun organisatie en enorm geïnvesteerd in de communicatie. In 2015 kreeg Plan Nederland daar zelfs een prijs voor.’
 
gerelateerde items